3º Capítulo: Evolución demográfica de la sociedad.

 

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Mapa de la población europea, Siglo XVI. (Source)

La explicación ha sido extraída de la obra “Historia Moderna” de los autores: Bartolomé Bennasar, Jean Jacquart, Francois Lebrun, Michel Denis y Noel Blayau. A continuación de esta, se expondrá una breve conclusión.

La demografía es el estudio estadístico de las poblaciones según su estado, distribución o evolución histórica en un momento determinado y en un lugar concreto. Los factores que condicionan los datos estadísticos en los que se basa para su estudio pueden ser naturales y humanos. Hay un embate entre fuerzas constrictivas y de elección. Unos aspectos que a su vez condicionan los movimientos poblacionales, entrando también en juego los elementos de la nupcialidad, la fecundidad y el descrecimiento de la población.

 

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Esquema del cálculo de las tasas demográficas. (Sources)

La nupcialidad se refiere al número proporcional de matrimonios dados en un tiempo y lugar determinados. Se calcula con la tasa de mismo nombre. La fecundidad es la capacidad biológica de las mujeres para engendrar hijos. Se calcula con la tasa de mismo nombre. Es el número de nacimientos producidos con vida por cada mil mujeres de entre la edad de quince y cuarenta y nueve. El saldo migratorio es el balance que existe entre la inmigración y la emigración en un determinado tiempo y lugar. Otro factor es el de reproducción. Toda especie tiende a reproducirse y el ser humano no es excepción. Pero este hecho tiene que ir de acuerdo a unos recursos que garanticen ese incremento poblacional, y en época Moderna, esto no funcionaba bien. La economía era bastante deficiente. A lo que se suma, que en Europa se produce un brote epidémico que diezma la población. Este brote epidémico, producido por primera vez de manera masiva en el siglo XIV,  es conocido por  el nombre de Peste Negra. Un fenómeno que redujo la población europea un tercio de su total. Este decrecimiento tan sólo se logró recuperar en el siglo siguiente. Los datos que tenemos de las cifras son estimados y de poca fiabilidad, pero pueden ser orientativos al respecto: en 1300 = 80 mil / 1500= 80 mil / 1600 =100 mil.

Representación de las consecuencias de la crisis de subsistencia, hambruna y Peste. (Source)

En la época Moderna se cuenta con un régimen demográfico de tipo antiguo, que está condicionado tanto por fenómenos naturales como humanos, teniendo como característica principal el sufrir un crecimiento muy débil. Un fenómeno que se puede explicar debido a los avances y retrocesos que sufren los efectivos poblacionales en este tiempo. Era una población estable, pero con tendencia a continuas variaciones. Desde finales del S. XV, y ya en el S. XVI, se cuenta con un importante crecimiento poblacional y económico. Hay un 25% de crecimiento en toda Europa. Los mayores crecimientos se dan en Prusia, países escandinavos, Islas Británicas y Países Bajos. Sin embargo, los datos son poco fiables. Los cálculos poblacionales obedecen a un tratamiento de extrapolación para el estudio, pero son aproximaciones, no cifras concretas.

El crecimiento viene dado por el aumento de la natalidad y un descenso de la mortalidad; pero para el estudio, hay que diferenciar entre el crecimiento natural y el saldo migratorio. El principal  elemento de control demográfico es la nupcialidad. Los datos de nupcialidad se encuentran en registros parroquiales. Pero hay que tener en cuenta, que en la Edad Moderna se despreciaba toda natalidad ilegítima. Es una sociedad que se nutre solamente de la legítima, por lo que, aunque existan otras cifras, estas se ignoran. En lo referente a la mortalidad, encontramos como factor importante, la mortalidad extraordinaria, es decir, la muerte ocasionada por ejemplo por las epidemias, las cuales aparecen de forma cíclica como ocurre con el ejemplo más notorio de la Peste Negra: (1529-1531 / 1556-1570 / 1586-1591 / 1597-1604 / 1624-1631 / 1648-1652 / 1675-1685 / 1720). Otro ejemplo sería las hambrunas, las cuales se deben al déficit del desarrollo agrícola en Europa. Un hecho que ocasiona el debilitamiento biológico y trae las defunciones. Con esto surge entonces una pregunta: ¿la Peste está condicionada por las condiciones alimenticias o no? En realidad, la respuesta es no, aunque otras enfermedades sí. Aquí lo que ocurre es la selección natural.

 

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Representación del desastre de la Peste negra, (Del Siglo XIV al XVIII) cuadro de Jean Delumeau. (Source)

La nupcialidad, los matrimonios,  resultan esenciales dentro del sistema demográfico antiguo. El matrimonio da origen al corazón de este sistema, dando lugar a la institución principal de esta sociedad: la familia. La familia el núcleo económico principal, al tiempo que la célula básica de sociabilización, actuando como centro educador de este factor. Está presente en todos los estamentos y grupos sociales, siendo así un concepto polisémico con distintas y variadas formas. Su clave de funcionamiento reside en las relaciones que se establecen dentro de la misma. En la época Moderna, estas relaciones serán de tipo jerárquico y desiguales. En el Antiguo Régimen, la familia será algo esencial, ya que es el signo básico de identidad. Según el filósofo alemán Schumpeter, “la familia es la verdadera unidad de clase” Es decir, la familia y su origen familiar es todo lo que va a ser un individuo. La familia es una institución social, económica y biológica, siendo unidad de reproducción de especie y sociedad. Es el punto de partida, aquel que mantiene y puede desarrollar la sociedad al tiempo que tu posición social en ella. Es una unidad de producción que engloba a todas sus partes por igual bajo un mismo destino. Afirmación que hace tener muy presente el concepto del sentimiento, aquello que remite a una parte personal del individuo, siendo generador de su comportamiento hacia la familia, creador de una interiorización sensible sobre la concepción de este término “familia”. Este sentimiento es resultado del trato social que se dé, tanto dentro como fuera del núcleo familiar. Los sentimientos personales del individuo se crean en él, tanto de manera innata, a partir de las acciones individuales del mismo, como a partir de las acciones de los demás sobre uno. Las experiencias sociales condicionan en parte, la manera en la que el individuo canaliza su concepción de un concepto concreto de la vida. Igualmente, estas concepciones determinan ciertas formas de comportamiento en el individuo a través de los sentimientos que hayan generado en él. Estos sentimientos generan así, unas determinadas formas de comportamiento, conducta y obligación en el individuo. Un ejemplo: la obligación de cuidar al resto de miembros familiares, ya que estos, en época moderna, en muchos lugares, no heredaban, tan sólo el primogénito conseguía la herencia. En resumen, estos sentimientos son los que crean los llamados lazos sentimentales o familiares, hasta que el desarrollo del Estado los degrada. Pero esta idea es cíclica, pues el desgaste o debilidad de los Estados, favorecerá a estos lazos, desarrollándolos de nuevo. La familia, debido a ese sentimiento que une al individuo con ella, es el destino último de las acciones del individuo, orientando así una identificación entre familia e individuo. Los individuos así se definen por lo que han recibido de nacimiento. Pero este hecho, cambia y se modifica con la llegada del pensamiento individualista del Humanismo. Los méritos personales forjan propios destinos.  Se genera un conflicto entre lo heredado y lo adquirido. Un motivo de gran tensión dentro de la sociedad. Conflicto que explica que la familia, aun con todo, sigue siendo el centro de las actividades del individuo, teniendo como plasmación material la propiedad, la casa y la tierra. Existe una identificación entre el patrimonio y la familia, existiendo así un patrimonio material y uno inmaterial, (ejemplo, el nombre, el honor del título).

Sin embargo, existían distintos tipos de familias. Peter Laslett hace una clasificación basándose en el estudio de los censos de los años sesenta, estableciendo una tipología familiar de aplicación universal: (1) familia nuclear (pareja casada, con o sin hijos, o el viudo o la viuda con los hijos), (2) familia extensa (núcleo conyugal más otros parientes no casados de la pareja: ascendentes, descendientes o colaterales), (3) familia múltiple (varios núcleos que conviven, presentando también diversas subcategorías según el tipo de parentesco que les vincula a esas parejas entre sí), (4) solitario, (5) conjunto de familia sin estructura (cuando entre los co-residentes no existe unión conyugal) y (6) unidad familiar indeterminada. También, Peter Laslett establece que hay distintos tipos de familias dependiendo del lugar geográfico donde se hallen: (1) familia occidental, (2) familia medio-centrales, (3) familias mediterráneas y (4) familia oriental. Otro autor, Hajnal, establece otra separación familiar de Europa Occidental y Europa Oriental, según la constitución de las familias. Europa Occidental se caracteriza por un acceso al matrimonio elevado y un celibato definitorio también elevado, existiendo una gran diferencia entre hijos. En Europa Oriental, los matrimonios son tempranos, con bajo celibato y nacimientos sin apenas tiempo entre sí.

Existe, como aun en la actualidad, una relación entre la familia y el matrimonio, junto al sistema de herencias, propiedades y trabajo, lo que genera las llamadas estrategias familiares para conservar el patrimonio, el cual en la Edad Moderna lo era todo, siendo una unidad tanto económica y social, como reproductiva.

De este apartado sobre la demográfica se pueden apuntar menos ejemplos desde la vida de Lucrecia. No obstante, se puede ver a raíz del seguimiento de su vida, la realidad de las necesidades que trajo el crecimiento de la población. Al igual que se puede percibir la alta mortalidad en la época debido a la falta de recursos y de conocimientos médicos. Las enfermedades estaban muy presentes y se puede apreciar por la muerte de los propios hijos de Lucrecia, lo alta que era la mortalidad infantil; aun contando con los mejores recursos de la época para combatir en su contra. También, otro hecho que se aprecia, y que se suma al anterior, es la alta mortalidad que tenían las mujeres en los partos, fuesen de condición noble o no, siendo el motivo igualmente la falta de recursos y de conocimiento. Otro factor que se aprecia, es el de los continuos enfrentamientos bélicos aquellos que ayudaban a incrementar la mortalidad en la población. Al igual que la alta delincuencia existente en las ciudades, mucha de ella traída por las hambrunas o los conflictos entre las diferentes familias aristocráticas, como se puede ver que existían en Roma. Los medios de vida, excepto los desarrollados dentro del estamento dirigente, eran de subsistencia y de trabajo constante. Por otro lado, también se puede apreciar el recuperamiento demográfico con la mayor esperanza de vida de las personas, sobre todo de las mujeres. Ejemplo de ello, es la vida que tuvieron los padres de nuestro personaje, los cuales llegaron a edades longevas para la época. Y para finalizar, en lo referente a las nuevas necesidades, estas se reflejan en la propia necesidad que tenían los Estados por expandir su nación, como ocurre con Francia o Aragón en los territorios italianos. Al igual que los Estados Pontificios tenían por reunir nuevas tierras a partir de los enfrentamientos bélicos. El crecimiento de la población, suponía el aumento de súbditos que mantener y alimentar. Un hecho que se producía de igual forma a pequeña escala en los señoríos de la clase oligárquica. (Príncipes, nobles – y más tarde de los grupos enriquecidos – y grupos burgueses.)

Bibliografía y Webgrafía.

 

 

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